سپریم کورٹ کا دو سال قبل ریٹائر ہونے والے ججوں کو ای سی پی میں شامل ہونے میں مدد کرنے کا فیصلہ – پاکستان

اسلام آباد: قانون کو “پڑھنے” کے لیے اپنی طاقت کا ایک نادر استعمال کرتے ہوئے، سپریم کورٹ نے الیکشن کمیشن آف پاکستان (ECP) کے ممبر کی حیثیت سے دو سال مکمل کرنے سے پہلے ریٹائرڈ ججوں کی تقرری پر عائد آئینی پابندی ہٹا دی ہے۔ ریٹائرمنٹ

عدالت نے سندھ ہائی کورٹ کے 12 جون 2020 کے فیصلے کو چیلنج کرنے والی درخواست پر تفصیلی حکم جاری کرتے ہوئے آئینی بار کی خلاف ورزی کرتے ہوئے ای سی پی کے تین ارکان کی تقرری کو برقرار رکھا کہ 22ویں ترمیم کے متعارف ہونے کے بعد سے یہ الفاظ “یا “چیف الیکشن کمشنر” کی اصطلاح کے بعد الیکشن کمیشن کے ممبر کو آئین کے آرٹیکل 207 کی شق (2) میں پڑھا جانا تھا۔

آرٹیکل 207(2) اس کی موجودہ شکل میں پڑھتا ہے: “ایک شخص جو سپریم کورٹ یا ہائی کورٹ کے جج کے طور پر عہدہ پر فائز ہے، وہ پاکستان کی خدمت، عدالتی یا نیم عدالتی دفتر میں کوئی منافع بخش عہدہ نہیں رکھے گا۔ چیف الیکشن کمشنر یا لاء کمیشن کے چیئرمین یا رکن یا اسلامی نظریاتی کونسل کے صدر یا رکن کا دفتر، اس عہدے پر فائز ہونے کے بعد دو سال کی میعاد ختم ہونے سے پہلے۔

تین رکنی بنچ نے ریٹائرڈ جسٹس وجیہہ الدین احمد کی جانب سے دائر اپیل خارج کر دی۔ عام عوام اتحاد جسٹس سجاد باقر، جسٹس سجاد علی شاہ اور جسٹس منیب اختر نے معاہدہ کیا۔ جسٹس باقر نے اختلافی نوٹ لکھا۔

آرٹیکل میں فراہم کردہ استثنیٰ سے ای سی پی کے ارکان کے اخراج کو ایک غیر ارادی غلطی قرار دیتے ہوئے، عدالت عظمیٰ نے اپنے اکثریتی فیصلے میں مشاہدہ کیا: ایسے معاملات جہاں آئینی ترامیم کے پیچھے کا ارادہ اتنا واضح ہے، اور اس لیے واضح طور پر مناسب کارروائی ہے کہ ‘پڑھنے کا آئینی اصول’ in’ کو تنگ اور محدود معنوں میں لاگو کیا جانا چاہیے…”

بنچ نے کہا کہ آئین کے تحت سپریم کورٹ کے موجودہ اور ریٹائرڈ دونوں ججوں کی بطور چیف الیکشن کمشنر تقرری کی گنجائش ہے لیکن صرف ہائی کورٹس کے حاضر سروس ججوں کو ہی ای سی پی کا ممبر بنایا جانا تھا۔

“آرٹیکل 207(2) میں کمیشن کے ممبران کا ذکر کرنے میں ناکامی کی وجہ ایک دم واضح ہو جاتی ہے۔ ان کا ذکر نہیں کیا گیا کیونکہ ایسا کرنے کی ضرورت نہیں تھی، عدالت نے کہا۔” آرٹیکل 207(2) صرف ریٹائرڈ ججوں پر لاگو ہوتا ہے۔کمیشن کے ممبران کے حوالے سے یہ صورت حال افتتاحی دن پیدا نہیں ہو سکتی تھی اور نہ ہی پیدا ہوئی تھی۔

22ویں ترمیم کا حوالہ دیتے ہوئے بنچ نے کہا کہ اب صرف ریٹائرڈ افسران (یا ٹیکنوکریٹس) کو سی ای سی یا کمیشن کا ممبر بنایا جا سکتا ہے۔

فیصلے کے مطابق، عمر کی بالائی حد کی شرط بھی عائد کی گئی ہے: CEC کے لیے 68 سال اور اراکین کے لیے 65 سال۔ جہاں تک CEC کا تعلق ہے، آرٹیکل 207(2) کی شرائط میں کوئی تبدیلی نہیں کی گئی ہے۔

تاہم، ای سی پی کے ممبران کے ریٹائرڈ جج ہونے کے حوالے سے، اگر اس شق پر عمل کیا جائے تو ایک چونکا دینے والا نتیجہ برآمد ہوگا۔ شق کی بنا پر، کوئی ریٹائرڈ جج دو سال کی مدت کے لیے تقرری کا اہل نہیں ہوگا، یعنی جب تک وہ 64 سال کی عمر کو نہ پہنچ جائے۔ لیکن، اوپری عمر کی حد کی بنیاد پر، 65 سال سے زیادہ عمر کا ریٹائرڈ جج نااہل ہوگا۔ ,

“لہذا، اگر سیکھنے والا درخواست گزار درست ہے، تو صرف ایک بہت ہی تنگ پٹی ہوگی جس کے اندر ریٹائرڈ جج اہل ہوں گے: 64 اور 65 سال کی عمر کے درمیان ایک سال کی مدت۔ دوسری طرف، ریٹائرڈ سینئر سرکاری ملازمین ہوں گے۔ پانچ سالہ بینڈ سے، 60 سال کی عمر (جب سرکاری ملازمین ریٹائر ہوں گے) سے 65 تک کے اہل ہوں گے۔ اور ٹیکنوکریٹس کے لیے صرف 65 سال کی اوپری عمر کی حد ہوگی۔

اس کا عملی نتیجہ یہ ہو سکتا ہے کہ زیادہ تر مواقع پر جب ای سی پی کے ممبر کی تقرری کے لیے کوئی جگہ خالی ہو جائے تو ریٹائرڈ جج صرف نااہل ہو جائیں گے کیونکہ یہ بھی ہو سکتا ہے کہ اس وقت ایک سال کی مدت میں کوئی جج نہ ہو۔

آئینی ترمیم کے پیچھے شاید ہی یہ نیت ہوسکتی ہے۔ دوسری طرف، اگر آرٹیکل 207(2) لاگو نہیں ہوتا، تو قابل ججوں کا پول بہت بڑا ہوگا، جن کی عمریں 62 سے 65 سال کے درمیان ہوں گی۔ یہ تقریباً یقینی طور پر اس بات کو یقینی بنائے گا کہ کسی بھی وقت کسی بھی آسامی کے لیے ریٹائر ہونے والوں کا ایک مناسب پول موجود ہے۔ ججز تقرری کے لیے غور کے لیے دستیاب ہوں گے۔ یہ آئینی ارادے کے مطابق ہوگا۔”

عدالت نے یہ بھی کہا کہ ای سی پی ایک انتظامی ہے نہ کہ عدالتی یا نیم عدالتی فورم۔

کوڈ آف سول پروسیجر (سی پی سی) کے تحت عدالت میں دی گئی اپیلوں کے نمٹانے سمیت بعض معاملات میں ای سی پی کے اختیارات کا حوالہ دیتے ہوئے، فیصلے میں کہا گیا کہ اس طرح کے اختیارات کی فراہمی مختلف دفاتر، اداروں کی طرف سے اپنایا جانے والا ایک عام قانون ساز طریقہ ہے۔ حکام اور فورمز سے متعلق بہت سے قوانین۔

“صرف ایک مثال لینے کے لیے، انکم ٹیکس آرڈیننس، 2001 کا s. 176، (“The 2001 آرڈیننس”) ان لینڈ ریونیو کمشنر کو یہ حکم دیتا ہے کہ وہ افراد کو ٹیکس (اور/یا دیگر) حکام میں حاضر ہونے کے لیے نوٹس جاری کرے اور ذیلی دفعہ (4) کی معلومات اور ریکارڈ وغیرہ جو سیکشن S. 126 سے مماثل ہے۔ اس میں اسی طرح کے معاملات کی فہرست دی گئی ہے جن کے سلسلے میں کمشنر سی پی سی کے تحت عدالت کے اختیارات کا استعمال کر سکتا ہے۔ کسی نے کبھی یہ تجویز نہیں کی کہ سیکشن 176(4) کے تحت کمشنر کو نیم عدالتی نوعیت کا دفتر یا عہدہ سمجھا جائے گا۔

اس وقت کے مالیاتی قوانین کے ساتھ ساتھ، ہم یہ بھی نوٹ کر سکتے ہیں کہ ایسے قوانین معمول کے مطابق ٹیکس کی وصولی کے مقاصد کے لیے فراہم کرتے ہیں، متعلقہ حکام کو سی پی سی کے تحت عدالت کی طرح کے اختیارات حاصل ہوں گے، جو کہ ان مقاصد کے لیے بھی ہیں۔ واجب الادا رقم کی وصولی ایک حکم نامے کے تحت، جیسا کہ 2001 کے آرڈیننس کا سیکشن 138، کسٹمز ایکٹ 1969 کا سیکشن 202 اور سیلز ٹیکس ایکٹ 1990 کا سیکشن 48۔

“ایک بار پھر، کسی نے کبھی یہ تجویز نہیں کی کہ اس طرح کی ایک شق کو ٹیکس حکام کو نیم عدالتی سمجھا جائے۔ دفعہ 126 ایک معروف اور وسیع پیمانے پر استعمال ہونے والے قانون سازی کے آلے کی ایک اور مثال ہے اور اس میں مزید کچھ بھی نہیں پڑھنا چاہیے۔” ، فیصلہ پڑھتا ہے۔

ای سی پی کے چار ارکان میں سے تین کی تقرری 2016 میں اس آئینی شق کی خلاف ورزی کرتے ہوئے کی گئی تھی جس کے تحت اعلیٰ عدلیہ کے ججوں کی ریٹائرمنٹ کے دو سال کے اندر دوبارہ تقرری پر پابندی ہے۔

ڈان، دسمبر 19، 2021 میں شائع ہوا۔