2021 میں قیمتیں چار دہائیوں کی بلند ترین سطح پر پہنچ گئیں کیونکہ افراط زر امریکی معیشت کو متاثر کرتا ہے۔

امریکی صارفین کی قیمتوں میں گزشتہ سال چار دہائیوں میں سب سے تیز رفتاری سے اضافہ ہوا، حکومت نے بدھ کے روز اس بات کی تصدیق کی کہ مہنگائی کی طاقتور لہر پر زور دیا جس نے صدر جو بائیڈن کے لیے عوامی حمایت کو ختم کر دیا ہے، یہاں تک کہ جب معیشت وبائی امراض سے صحت یاب ہو رہی ہے۔

دسمبر سے 12 مہینوں میں لیبر ڈیپارٹمنٹ کے کنزیومر پرائس انڈیکس (سی پی آئی) میں سات فیصد اضافہ جون 1982 کے بعد سب سے زیادہ تھا، کیونکہ قیمتوں میں اضافہ ہوا، خاص طور پر مکانات، کاروں اور خوراک کی قیمتوں میں۔

گزشتہ جنوری میں عہدہ سنبھالنے کے بعد سے، بائیڈن نے ایک ایسی معیشت کی صدارت کی ہے جس نے تیزی سے توسیع کی ہے اور COVID-19 وبائی امراض کی وجہ سے لاکھوں لوگوں کو اپنی ملازمتوں سے محروم ہوتے دیکھا ہے۔

لیکن بڑھتی ہوئی طلب، مزدوروں کی کمی اور عالمی سپلائی چینز کے درمیان تصادم – خاص طور پر کاروں کے لیے کمپیوٹر چپس – کی وجہ سے قیمتیں پچھلے سال پہلے سے زیادہ تیز رفتاری سے بڑھ گئیں۔

وائٹ ہاؤس نے ایک ٹویٹ میں کچھ ماہرین معاشیات کے خیالات کی بازگشت کرتے ہوئے پیش گوئی کی کہ “آنے والے مہینوں میں قیمتوں میں اضافے کی شرح اعتدال پر آئے گی کیونکہ ہم وبائی امراض اور دیگر چیلنجوں کے ساتھ ترقی کر رہے ہیں۔”

پھر بھی، جب کہ اعداد و شمار میں قریب قریب سمٹ کے آثار موجود تھے، ضروری نہیں کہ ریلیف جلد آئے۔

پینتھیون میکرو اکنامکس کے ایان شیفرڈسن نے کہا، “چوٹی قریب ہے، لیکن آنے والی ڈاون شفٹ کی رفتار غیر یقینی ہے۔”

ریپبلکن اپوزیشن کے لیے، افراط زر کے اعداد و شمار ان کے اس یقین کی نشاندہی کرتے ہیں کہ ڈیموکریٹک صدر نے بحالی کو غلط طریقے سے استعمال کیا ہے۔

کیون میکارتھی، ایوان نمائندگان میں سب سے اوپر ریپبلکن، نے ٹویٹ کیا: “یہ رجحان ‘عارضی’ نہیں ہے، اور یہ سب ڈیموکریٹس کے ایک پارٹی کنٹرول میں ہو رہا ہے۔” نومبر میں ہونے والے انتخابات میں کانگریس کے ایوان زیریں کا کنٹرول حاصل کرنے کے لیے ان کی پارٹی کو فیورٹ کے طور پر دیکھا جا رہا ہے۔

وائٹ ہاؤس نے میٹ پیکنگ جیسی صنعتوں میں قلت اور کم قیمتوں کو دور کرنے کے لیے سپلائی چین کو ملانے کی کوشش کی ہے، لیکن افراط زر کے خلاف سب سے طاقتور اداکار آزاد فیڈرل ریزرو ہے۔

مرکزی بینکرز پہلے ہی اشارہ کر چکے ہیں کہ وہ آنے والے مہینوں میں شرح سود کو صفر تک بڑھانے کے لیے تیار ہیں، اور بہت سے مبصرین مارچ کے اوائل میں پہلی بار اضافہ دیکھتے ہیں۔

آکسفورڈ اکنامکس کی کیتھی بوسجینک نے کہا کہ فیڈ اب افراط زر کو اپنے 2 پی سی کے ہدف کی طرف “اولین ترجیح” کے طور پر دیکھتا ہے اور اس سال شرحوں میں چار گنا اضافہ کر سکتا ہے۔

کاروں سے کھانے تک

لیبر ڈیپارٹمنٹ نے کہا کہ کرائے کی جائیدادوں سمیت پناہ گاہوں کی قیمتیں مہنگائی میں اہم کردار ادا کرنے والوں میں سے ایک ہیں، جو کہ سال بہ سال 4.1 فیصد بڑھ رہی ہیں، جبکہ خوراک میں 6.3 فیصد اضافہ ہوا ہے۔

تاہم، دونوں صورتوں میں دسمبر میں ماہانہ نمو پچھلے مہینے کے مقابلے کم تھی۔

رپورٹ میں کہا گیا ہے کہ 2020 میں معاشی بحران کے دوران سست روی کے بعد، توانائی کی قیمتوں میں گزشتہ سال 29.3 فیصد اضافے کے ساتھ زبردست واپسی ہوئی۔

لیکن دسمبر میں، توانائی کی قیمتوں میں نرمی آئی، نومبر سے 0.4 فیصد گر گئی، جس سے یہ ظاہر ہوتا ہے کہ امریکیوں کو جلد ہی گیس اسٹیشنوں اور ان کے حرارتی بلوں پر ریلیف مل سکتا ہے۔

اعداد و شمار کے مطابق، استعمال شدہ کاروں کی قیمتوں کے لیے ایسی کوئی ریلیف نہیں تھی، جو کہ سال میں مہنگائی کے اہم محرکوں میں سے ایک ہے، جو دسمبر میں 3.5 فیصد اور 2021 کے دوران 37.3 فیصد بڑھ گئی۔

خوراک اور توانائی کی قیمتیں غیر مستحکم ہو سکتی ہیں، لیکن ان اشیاء کو ہٹانے کے بعد، نومبر میں 0.6 فیصد اضافے کے ساتھ صارفین کی قیمتوں میں توقع سے زیادہ اضافہ ہوا۔

سال کے لیے، ان میں 5.5 فیصد اضافہ ہوا، جو فروری 1991 کے بعد سے سب سے زیادہ ہے۔

سربراہی اجلاس کے قریب؟

اعداد و شمار میں ایسے اشارے ملے ہیں کہ قیمتوں میں اضافے کا رجحان مختصر ہو سکتا ہے۔

دسمبر میں مجموعی طور پر CPI کی شرح نمو 0.5 فیصد پر آ گئی، جو پچھلے مہینے میں 0.8 فیصد کی نمو سے کم تھی۔

شیفرڈسن نے پیش گوئی کی ہے کہ سال کے دوران مہنگائی کے کچھ اہم محرکات میں آسانی پیدا ہو جائے گی، بشمول رئیل اسٹیٹ کی قلت جس نے گھر کی قیمتوں اور کرایوں کو اوپر کی طرف دھکیل دیا ہے، اور نیم ڈرائیوروں کی کمی جس نے آٹوموبائل اسمبلی لائنوں کو معذور کر دیا ہے۔

انہوں نے کہا کہ صارفین کی سالانہ قیمتیں بالآخر دسمبر کے مقابلے میں اونچی سطح تک پہنچ سکتی ہیں، “بڑی ترقی کی مدت ختم ہو گئی ہے، اور یہ مارچ میں گرنا شروع ہو جائے گی۔”